Lignée

La préhistoire du karaté remonte à Daruma (alias Bodhidharma), fondateur du bouddhisme zen en Inde occidentale. On dit que Daruma a introduit le bouddhisme en Chine quelque part vers l’an 500 de notre ère, incorporant des méthodes d’enseignement spirituel et physique qui étaient si exigeantes que beaucoup de ses disciples tombaient épuisés. Afin de leur donner plus de force et d’endurance, il a développé un système d’entraînement plus progressif. Le livre de Daruma, Ekkin-Kyo, peut être considéré comme le premier livre sur les arts martiaux, et sa formation et sa philosophie ont été adoptées par le temple Shaolin dans le nord de la Chine.

L’histoire moderne du karaté commence à Okinawa. Okinawa-te (main d’Okinawa), ou simplement te, était une méthode simple mais très efficace évoluant à travers des siècles d’utilisation dans le combat réel. L’interdiction des armes sur l’île pendant deux longues périodes de son histoire a contribué au haut degré de développement de cette méthode. Mais Okinawa-te a également été influencé par les techniques beaucoup plus élaborées et les enseignements philosophiques du kung-fu Shaolin et du style Shokei du sud de la Chine. Ces origines expliquent la double nature du karaté: extrêmement violent et efficace mais en même temps une philosophie strictement disciplinée avec une emphase non violente.


Gichin Funakoshi

L’influence de Maître Funakoshi

En 1916, Maître Gichin Funakoshi est devenu le premier expert à introduire le karaté-do d’Okinawa au Japon continental. L’une des rares personnes à avoir été initiée à toutes les principales méthodes de karaté d’Okinawa, Maître Funakoshi a enseigné une synthèse des styles d’Okinawa en tant que discipline totale. Cette méthode est devenue connue sous le nom de Shotokan (littéralement « Maison de Shoto », nom de plume de Funakoshi en tant que poète). Parce que le style est devenu très populaire au Japon et s’est répandu dans le monde entier, Funakoshi est largement considéré comme le « père du karaté-do moderne ».


Ron Thom (SKA Emeritus President), Tsutomu Ohshima (Founder), John Teramoto (Shihan), Norman Welch (Canada Shotokan Shihan)

L’influence de Tsutomu Ohshima

Tsutomu Ohshima fut l’un des derniers élèves directs de Maître Funakoshi (1948-1953), étudiant sous ses ordres alors qu’il fréquentait l’Université Waseda de Tokyo, au Japon. En 1955, M. Ohshima est venu aux États-Unis et a été la première personne à enseigner le karaté au public américain; en 1957, il fit la première démonstration publique de karaté Shotokan traditionnel aux États-Unis, lors du festival annuel « Nisei week » à Los Angeles. L’année suivante (1958), M. Ohshima a présidé un tournoi de karaté complet à « Nisei week », comme il l’a fait chaque année depuis; L’événement Nisei Week de SKA est le plus ancien tournoi annuel de karaté aux États-Unis.

En 1959, la Southern California Karate Association (SCKA) a été formée, qui est devenue une organisation nationale, Shotokan Karate of America (SKA).

En 1972, avec les encouragements de M. Ohshima, Canada Shotokan Karate (CSK) a été formé avec 3 dojos: l’Université de la Colombie-Britannique à Vancouver, le YMCA de Westmount à Montréal et Sept-Iles sur la côte nord du Québec.

En Amérique du Nord et dans de nombreuses autres organisations nationales, Ohshima Sensei a été reconnu comme Shihan (instructeur en chef). Ainsi, son influence sur le karaté se fait sentir globalement.

Aujourd’hui, des milliers de ceintures noires d’Ohshima Sensei s’entraînent et enseignent dans le monde entier, maintenant leur engagement envers le karaté-do traditionnel et authentique et faisant de leur mieux pour répondre à la question posée par Maître Funakoshi: « Le chemin: qui le transmettra droit et bien? »